Attenti all'apnea del sonno, aumenta il rischio di ictus 

Attenti all'apnea del sonno, aumenta il rischio di ictus 

Una nuova ricerca pubblicata su Neurology evidenzia un'associazione tra disturbi del sonno e biomarcatori cerebrali legati anche alla malattia di Alzheimer e di declino cognitivo 

apnea sonno aumenta rischio ictus 

AGI - L’apnea del sonno può aumentare il rischio di ictus, di malattia di Alzheimer e di declino cognitivo, secondo una nuova ricerca pubblicata su Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology. Lo studio evidenzia un’associazione tra disturbi del sonno e biomarcatori cerebrali legati a tali condizioni, ma non dimostra che le alterazioni del sonno causano cambiamenti nel cervello, né viceversa.

Lo studio ha analizzato i fattori del sonno e i biomarcatori della salute della materia bianca cerebrale. I biomarcatori misurano il grado di conservazione della materia bianca, che è importante per collegare diverse parti del cervello. Uno dei biomarcatori, le iperintensità della materia bianca, sono piccole lesioni visibili nelle scansioni cerebrali e diventano più comuni con l’età o con l’ipertensione non controllata. L’altro biomarcatore misura l’integrità degli assoni, che formano le fibre nervose che connettono le cellule nervose.

“Questi biomarcatori sono segni sensibili di malattia cerebrovascolare precoce “, ha dichiarato Diego Z. Carvalho della Mayo Clinic di Rochester, Minnesota, e membro dell’American Academy of Neurology. Scoprire che l’apnea notturna grave e una riduzione del sonno a onde lente sono associate a questi biomarcatori è importante poiché non esiste un trattamento per questi cambiamenti nel cervello; quindi, dobbiamo trovare modi per impedire che si verifichino o peggiorino”.

Lo studio ha coinvolto 140 persone 

Lo studio ha coinvolto 140 persone con apnea ostruttiva del sonno con un’età media di 73 anni che hanno subito una scansione del cervello e anche uno studio durante la notte in un laboratorio del sonno.

I partecipanti non avevano problemi cognitivi all’inizio dello studio e non avevano sviluppato demenza entro la fine dello studio. Un totale del 34% aveva un’apnea notturna lieve, il 32% moderata e il 34% grave.

Lo studio del sonno ha esaminato quanto tempo le persone trascorrono nel sonno a onde lente, chiamato anche stadio 3 non REM, o sonno profondo, ed è considerato uno dei migliori indicatori della qualità del sonno.

Il sonno a onde lente 

I ricercatori hanno scoperto che per ogni diminuzione di 10 punti nella percentuale di sonno a onde lente, c’era un aumento della quantità di iperintensità della materia bianca simile all’effetto di avere 2,3 anni in più.

La stessa diminuzione è stata anche associata a una ridotta integrità assonale simile all’effetto di avere tre anni in più. Le persone con apnea notturna grave avevano un volume maggiore di iperintensità della sostanza bianca rispetto a quelle con apnea notturna lieve o moderata. Avevano anche una ridotta integrità assonale nel cervello.

I ricercatori, dicono nella rivista, hanno tenuto conto dell’età, del sesso e delle condizioni che potrebbero influenzare il rischio di alterazioni cerebrali, come l’ipertensione e il colesterolo alto.