Scoperto il primo caso di tumore alle ossa in un dinosauro

Scoperto il primo caso di tumore alle ossa in un dinosauro

I ricercatori del Royal Museum of Ontario e dell'Università McMaster hanno localizzato un osteosarcoma nel perone di un Centrosaurus apertus, vissuto in Canada 77 milioni di anni fa

cancro ossa dinosauro

© Kenzo Tribouillard/AFP - Un paleontologo ricompone ossa fossili di dinosauro

Il primo caso di cancro alle ossa di un dinosauro è stato scoperto grazie alla collaborazione tra il Royal Museum of Ontario e la Università McMaster. Secondo lo studio pubblicato dalla rivista britannica The Lancet Oncology, il tumore, un osteosarcoma, è stato localizzato nel perone di un Centrosaurus apertus, un dinosauro che viveva 77 milioni di anni fa e il cui fossile è stato rinvenuto in Alberta nel 1989.

Finora si pensava che l'animale avesse sofferto una frattura del perone, ma un'analisi più approfondita, condotta congiuntamente da un team di paleontologi e patologi, ha concluso che il dinosauro aveva un cancro. Il fossile studiato corrisponde a quello di un animale adulto con un tumore in stato già così avanzato da poter produrre metastasi.