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Nuovi marcatori rivelano l'Alzheimer 10 anni prima

Nuovi marcatori rivelano l'Alzheimer 10 anni prima

La proteina GFAP potrebbe indicare la presenza di accumuli di beta amiloide nel cervello prima che compaiano i sintomi della malattia

nuovi marcatori rivelano alzheimer 10 anni prima

©  Afp -  Cervello Alzheimer

AGI - Un nuovo studio su una forma ereditaria dell'Alzheimer mostra che una proteina chiamata GFAP è un possibile biomarcatore per gli stadi molto precoci della malattia. Lo studio, condotto dai ricercatori del Karolinska Institutet e pubblicato sulla rivista Brain, potrebbe un giorno portare a una diagnosi precoce di questa grave e comune malattia. La malattia di Alzheimer inizia decenni prima che qualsiasi sintomo, come la perdita di memoria, inizi a manifestarsi.

Di conseguenza, la diagnosi precoce aumenta le possibilità di rallentare la malattia con i farmaci. "I nostri risultati suggeriscono che GFAP, un presunto biomarcatore per le cellule immunitarie attivate nel cervello, riflette i cambiamenti nel cervello dovuti all'Alzheimer che si verificano prima dell'accumulo della proteina tau e del danno neuronale misurabile", afferma la prima autrice dello studio Charlotte Johansson, dottoranda presso il Department of Neurobiology, Care Sciences and Society, Karolinska Institutet, Svezia.

"In futuro potrebbe essere utilizzato come biomarcatore non invasivo per l'attivazione precoce di cellule immunitarie come gli astrociti nel sistema nervoso centrale, che possono essere preziose per lo sviluppo di nuovi farmaci e per la diagnostica delle malattie cognitive".

La malattia di Alzheimer causa dal 60 al 70 percento di tutti i casi di demenza, secondo la Swedish Brain Foundation. Nella malattia di Alzheimer, le cellule nervose nel cervello degenerano a causa dell'accumulo anomalo delle proteine beta-amiloide e tau. Man mano che più neuroni cerebrali vengono danneggiati, ciò si manifesta nella disfunzione delle funzioni cognitive come la memoria e la parola. La malattia progredisce insidiosamente e i cambiamenti biologici nel cervello iniziano già da 20 a 25 anni prima che la perdita di memoria e altri sintomi cognitivi diventino evidenti.

Prima viene diagnosticata correttamente a un paziente, prima gli verrà offerto il trattamento giusto. I ricercatori del Karolinska Institutet e i loro colleghi del Landspitali University Hospital in Islanda, dell'Università di Goteborg e dell'University College di Londra nel Regno Unito hanno studiato i biomarcatori nel sangue per i cambiamenti patologici molto precoci in una forma rara ed ereditaria di malattia di Alzheimer che rappresenta meno dell'1% di tutti i casi.

Gli individui con un genitore con malattia di Alzheimer causata da una mutazione hanno un rischio del 50% di sviluppare la malattia da soli. Per il loro studio, i ricercatori hanno analizzato 164 campioni di plasma sanguigno da 33 portatori di mutazione e 42 parenti senza la predisposizione patogena ereditaria. (

I dati sono stati raccolti tra il 1994 e il 2018. I loro risultati rivelano chiari cambiamenti di diverse concentrazioni di proteine del sangue nei portatori di mutazione. "Il primo cambiamento che abbiamo osservato è stato un aumento della GFAP (proteina acida fibrillare gliale) circa dieci anni prima dei primi sintomi della malattia", afferma l'ultima autrice dello studio Caroline Graff, professore presso il Dipartimento di Neurobiologia, Scienze della cura e Società, Karolinska Institutet.

"Questo è stato seguito da un aumento delle concentrazioni di P-tau181 e, successivamente, di NfL (proteina leggera del neurofilamento), che già sappiamo essere direttamente associata all'entità del danno neuronale nel cervello di Alzheimer. Questa scoperta sulla GFAP migliora le possibilità di una diagnosi precoce". Lo studio è stato finanziato da sovvenzioni di diversi enti, tra cui la Swedish Brain Foundation, la Swedish Alzheimer's Foundation e con sovvenzioni del progetto ALF. Gli autori Kaj Blennow e Henrik Zetterberg sono coinvolti in diverse collaborazioni con aziende farmaceutiche private. Non sono segnalati altri conflitti di interesse dagli autori.