Il lancio di Artemis è stato annullato

Il lancio di Artemis è stato annullato

Un problema nel caricamento dell'idrogeno liquido ha costretto ad azzerare il countdown e rinviare la partenza del vettore con navicella senza equipaggio, primo passo per il ritorno dell'uomo sulla Luna dopo mezzo secolo. Prossime finestre utili il 2 o il 5 settembre

Artemis riportera uomo sulla Luna dopo mezzo secolo

© Eva Marie UZCATEGUI / AFP

 
- La missione Artemis

AGI - Il lancio di Artemia è stata annullato. Il primo tentativo, fissato per le 14,33, è stato rinviato per un problema tecnico. Il lancio di oggi avrebbe dovuto segnare l'inizio di un progetto per riportare l'essere umano sul satellite, per poi programmare un viaggio su Marte. La prossima finestra utile è il 2 settembre.

I tecnici hanno valutato quella che sembra essere una crepa in una delle flange del palco principale. Le flange sono giunti di collegamento che funzionano come una cucitura su una maglietta: sono fissate nella parte superiore e inferiore dell'interserbatoio in modo che i due serbatoi possano essere fissati ad esso. La Nasa non ha per ora comunicato un eventuale ritardo del lancio.

Fra il 1969 e il 1972 12 astronauti hanno calcato il suolo lunare, e cinquant'anni dopo Artemis ha fra i suoi obiettivi portare sulla Luna per la prima volta una donna. È stato già stabilito quando questo dovrebbe avvenire: la prossima paseggiata lunare è programmata per il 2025.

Perché Artemide

Il nome Artemis è stato scelto per richiamare quello del programma Apollo che per la prima volta portò l'uomo sulla Luna: nella mitologia greca Artemide era la sorella gemella di Apollo e associata al satellite terrestre.

Si tratta del primo volo di prova di un razzo senza equipaggio e lo Space Launch System con i suoi 98 metri, è uno dei vettori più lunghi mai costruiti. Porterà la capsula Orion che dovrebbe ospitare l'equipaggio e che in questo volo avrà a bordo manichini pieni di semsori per registrare ogni possibile effetto della missione sull'organismo, come vibrazioni, accelerazioni e livelli di radiazioni. Il decollo avverrà dal Kennedy Space Center in Florida, Orion orbiterà intorno alla Luna prima di rientrare e ammarare nell'Oceano Pacifico.

Cosa succederà dopo

Il primo volo con equipaggio è previsto per il 2024: Artemis 2  orbiterà intorno alla Luna senza atterrare sulla superficie, in modo simile a quanto fatto dall'Apollo 8. I nomi dei quattro membri del team saranno decisi entro la fine di quest'anno

La terza missione Artemis sarà la prima a portare astronauti sulla Luna dai tempi dell'Apollo 17 nel dicembre 1972. Per la prima volta la Nasa farà atterrare una navicella con equipaggio sul polo meridionale della Luna, dove è stata rilevata la presenza di acqua sotto forma di ghiaccio.

I precedenti atterraggi sulla Luna sono avvenuti in prossimità dell'equatore. Artemis 3 è previsto per il 2025, ma potrebbe slittare al 2026. A partire da Artemis 3, la Nasa prevede di lanciare missioni con equipaggio circa una volta all'anno.

Il ruolo di Musk

La NASA ha scelto la SpaceX di Elon Musk per costruire il lander lunare per Artemis 3. La Starship di SpaceX, ancora in fase di sviluppo, servirà come navetta dalla capsula Orion alla superficie lunare e ritorno. Ma il programma Artemis prevede anche la costruzione di una stazione spaziale chiamata Gateway che orbiterà intorno alla Luna.

Artemis riportera uomo sulla Luna dopo mezzo secolo
© CHANDAN KHANNA / AFP

 
La missione Artemis

Il lancio dei primi due elementi, il modulo abitativo e il sistema di alimentazione e propulsione, è previsto non prima del 2024 con un razzo Falcon Heavy di SpaceX. Gli equipaggi di Orion sarebbero responsabili dell'assemblaggio di Gateway. Gli astronauti trascorreranno tra i 30 e i 60 giorni in Gateway e alla fine avranno accesso a un lander che permetterà loro di viaggiare fino alla Luna e ritorno. Gateway servirebbe anche come punto di sosta per qualsiasi futuro viaggio verso Marte

Destinazione Marte

L'obiettivo finale del programma Artemis è quello che la NASA chiama "il prossimo passo da gigante: l'esplorazione umana di Marte". La Nasa utilizzerà le conoscenze acquisite da Artemis su tute spaziali di nuova generazione, veicoli, propulsione, rifornimento e altre aree per prepararsi a un viaggio su Marte.

L'obiettivo è imparare a mantenere una presenza umana nello spazio profondo per un lungo periodo. La creazione di un "campo base" sulla Luna fa parte del piano e gli astronauti potranno rimanere sulla superficie lunare fino a due mesi. Mentre un viaggio sulla Luna dura solo pochi giorni, un viaggio su Marte richiederebbe almeno diversi mesi.

  • 14:22

    In caso di rinvio, prossima data il 2 settembre

    La Nasa ha una finestra di due ore in cui effettuare il lancio. Nel caso dovesse essere cancellato, il 2 e il 5 settembre sarebbero le prossime date di volo alternative.

  • 13:56

    Sospeso il conto alla rovescia per il lancio

    La Nasa ha fatto sapere che "il conto alla rovescia" per il lancio di Artemis "è stato sospeso" a 40 minuti dal via: "Il team dell'idrogeno sta discutendo i piani con il direttore di lancio". In precedenza l'agenzia spaziale americana aveva fatto sapere che c'erano stati alcuni problemi tecnici riguardanti il caricamento dell'idrogeno liquido ma che erano stati risolti.

  • 12:58

    Tecnici Nasa impegnati nei controlli pre-lancio

    Nonostante alcuni problemi tecnici riguardanti il caricamento dell'idrogeno liquido, risolti velocemente, a Cape Canaveral procedono le operazioni della Nasa per il volo di prova senza equipaggio del razzo Artemis, progettato per una nuova missione sulla Luna nel 2025. In questo momento, spiega il sito della Nasa, i serbatoi continuano a essere riempiti di propellenti e gli ingegneri stanno risolvendo un problema in uno dei motori RS-25 (precisamente il motore 3).