Assange potrà presentare appello contro l'estradizione in Usa

Assange potrà presentare appello contro l'estradizione in Usa

L'Alta corte di Londra ha accolto la richiesta depositata dai legali del fondatore di WikiLeaks che rischia fino a 175 anni di carcere per 18 capi di accusa

WikiLeaks prigionia parabola Assange

 Julian Assange

AGI - Julian Assange potrà presentare appello alla Corte Suprema britannica contro l'estradizione negli Stati Uniti, dove lo attendono 18 capi di accusa per spionaggio e pirateria informatica che potrebbero costargli fino a 175 anni di carcere. L'Alta corte di Londra ha accolto la richiesta depositata dai legali del fondatore di WikiLeaks per "questioni di diritto di rilevanza pubblica generale". Lo stesso tribunale, lo scorso 10 dicembre, aveva ribaltato la sentenza di primo grado che, il 5 gennaio 2021, aveva negato la consegna del cinquantenne australiano alla giustizia americana sostenendo che il suo stato psicologico lo avrebbe potuto spingere al suicidio.

Nel mirino di Washington, per aver diffuso 500 mila documenti coperti da segreto, molti dei quali relativi alle attività belliche Usa in Afghanistan e Iraq, Assange per il momento rimarrà nella prigione di massima sicurezza di Belmarsh, la cosiddetta "Guantanamo di Londra", in quello che è l'ultimo capitolo di una lunga saga giudiziaria che ha fatto sorgere complessi interrogativi sui confini tra libertà di stampa e sicurezza nazionale.

Le origini di Wikileaks

Registrato nel 2006, Wikileaks inizia la sua attività l'anno dopo. Assange garantisce alle sue fonti la massima protezione informatica possibile e il sito inizia a pubblicare informazioni riservate e documenti segreti che mettono in imbarazzo i governi di mezzo mondo. Nei dieci milioni di 'leak' diffusi dal sito, che collabora con dissidenti da ogni angolo del pianeta, verranno messe in luce la repressione cinese della rivolta tibetana, le purghe contro l'opposizione in Turchia, la corruzione nei Paesi arabi, le esecuzioni sommarie compiute dalla polizia keniota.

Il principale bersaglio di Assange sono però gli Stati Uniti. La prima volta che Wikileaks cattura l'attenzione della stampa internazionale è nel 2007, quando viene pubblicato il manuale per le guardie carcerarie di Guantanamo. La semplice pubblicazione dei documenti pero' non basta. L'internauta medio non ha il tempo né gli strumenti per orientarsi tra migliaia di file. Serve qualcuno che separi il grano dal loglio. E questo lo sanno fare solo i giornalisti. 

L'Iraq, il 'cablegate' e Chelsea Manning

A luglio 70 mila documenti confidenziali sulle operazioni della coalizione internazionale in Afghanistan vedono la luce grazie al lavoro congiunto di Wikileaks e alcune delle più prestigiose testate mondiali: il New York Times, il Guardian, Der Spiegel, Le Monde ed El Pais. Un modello di collaborazione internazionale destinato a restare (un esempio su tutti, il caso dei 'Panama Papers'). A ottobre è il turno di 400 mila carte riservate sull'invasione dell'Iraq, dalle quali emergono le violenze delle truppe americane nei confronti dei civili.

Il mese dopo vengono pubblicati 250 mila cablogrammi diplomatici Usa dai quali emergono giudizi spesso poco lusinghieri sui partner di Washington. Ad aver reso possibile la colossale fuga di notizie è un militare statunitense, Bradley Manning ( Chelsea Manning, dopo l'operazione per cambiare sesso), che gira ad Assange 700 mila documenti classificati. Condannata a 35 anni, Manning sarebbe poi uscita di prigione il 17 maggio 2017, dopo che l'allora presidente degli Stati Uniti, Barack Obama, aveva commutato la sua pena.

Le accuse di stupro

Il 'cablegate' rende Assange un'icona internazionale della libertà d'espressione e la bestia nera delle autorità. Il programmatore australiano è nel mirino di molti governi e negli Usa c'è chi ritiene collabori con i russi, un sospetto che sarà rafforzato nel 2013, quando suggerirà a Edward Snowden di rifugiarsi a Mosca, consiglio che la talpa dell'Nsa seguirà. è proprio alla fine del 2010 che iniziano i guai di Assange con la legge, e non per la pubblicazione di segreti di Stato. Il 18 novembre la magistratura svedese lancia un mandato di cattura europeo contro il fondatore di Wikileaks, denunciato per stupro da due donne svedesi per fatti avvenuti nell'agosto 2010.

Assange, allora a Londra, replica di aver avuto rapporti consenzienti con le accusatrici e si consegna alla polizia britannica il 7 dicembre. L'attivista è detenuto per nove giorni e in seguito gli vengono concessi prima i domiciliari e poi la libertà vigilata. Nel febbraio 2011 la procedura per l'estradizione in Svezia viene sottoposta a un tribunale londinese. L'australiano teme che dalla Svezia possa essere estradato negli Stati Uniti e li' condannato a morte. Il 19 giugno 2012 Assange decide di rifugiarsi nell'ambasciata ecuadoriana.

Sette anni chiuso in ambasciata

Assange chiede asilo politico all'allora presidente dell'Ecuador, Rafael Correa, che glielo concede ad agosto. Correa chiede inoltre, senza successo, alle autorità britanniche che conceda un salvacondotto al suo ospite perchè possa trasferirsi a Quito. In questo periodo l'attività di Assange non si ferma.

Nel 2016 Wikileaks rivela come i dirigenti del Partito Democratico Usa avessero tramato contro il popolare candidato della sinistra, Bernie Sanders, perché Hillary Clinton vincesse le primarie. Il 2 aprile 2019 il nuovo presidente dell'Ecuador, Lenin Moreno, accusa Assange di aver violato le condizioni per l'asilo politico. L'11 aprile la polizia britannica ottiene il permesso di entrare nell'ambasciata per portare via Assange, che il giorno dopo viene privato della cittadinanza ecuadoriana che Correa gli aveva intanto concesso. La difesa delle donne che lo avevano accusato di stupro ottiene una riapertura dell'indagine, che era stato intanto archiviata.

La prima condanna e l'offensiva legale Usa

Il 14 aprile 2019 la legale e compagna di Assange, Stella Morris, assicura che il suo cliente è disposto a cooperare con le autorità svedesi purché sia scongiurato il rischio di estradizione in Usa. Il 1 maggio l'australiano viene però condannato a 50 settimane di prigione da un tribunale di Londra per aver violato le condizioni della libertà vigilata rifugiandosi nell'ambasciata dell'Ecuador.

Anche una volta scontata la condanna, Assange sarebbe rimasto in custodia nel penitenziario, in attesa del verdetto sull'estradizione. Poco dopo parte l'offensiva del dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, che il 23 maggio aggiunge 17 capi d'accusa a quello già spiccato per pirateria informatica, in virtù delle leggi antispionaggio. Accusato di aver messo in pericolo la vita di agenti e soldati Usa, ora Assange rischia 175 anni di prigione. Il 31 maggio interviene l'Onu, con il relatore speciale sulla tortura, Nils Melzer, che visita il fondatore di Wikileaks in carcere e afferma che le sue condizioni presentano "tutti i sintomi della tortura psicologica" e che la sua vita è in pericolo". Un'impressione che appare confermata il 21 ottobre, quando Assange si presenta in tribunale confuso e balbettante. 

La Svezia ritira le accuse, Assange resta in carcere in Gran Bretagna

Il 19 novembre 2019 arriva la prima buona notizia: la magistratura svedese ha abbandonato l'indagine per violenza sessuale per mancanza di prove. Assange deve pero' terminare di scontare la pena in Gran Bretagna e sulla sua testa pende la spada di Damocle dell'estradizione. Il 24 febbraio 2020, la giustizia britannica inizia a esaminare la richiesta presentata dagli Stati Uniti. Mentre il cammino della procedura viene rallentato dalla pandemia, cresce la mobilitazione internazionale a favore di Assange, con decine di Ong che a luglio ne chiedono la liberazione "immediata".

Gli avvocati di Assange affermano che la richiesta di estradizione ha motivazioni politiche. L'udienza viene aggiornata al 7 settembre e il 25 settembre la giudice Vanessa Baraitser, della corte penale londinese di Old Bailey, acconsente a concedere più tempo alla difesa per preparare la sua documentazione. Il 4 gennaio 2021 il verdetto: Assange resta nel Regno Unito perché, se estradato in Usa, potrebbe togliersi la vita.

La settimana successiva la stessa giudice nega la concessione della libertà vigilata. Il dipartimento di Giustizia Usa presenta appello contro il no all'estradizione e, il 10 dicembre 2021, l'Alta Corte di Londra gli dà ragione, ritendendo sufficienti le garanzie di Washington sulle cure adeguate che Assange riceverebbe negli Stati Uniti a tutela della sua salute mentale. Lo stesso tribunale ha riaperto oggi i giochi. L'ultima parola sul destino dell'attivista spetterà alla Corte Suprema di Londra