La storia di Colin ​O'Brady, il primo uomo che ha attraversato l'Antartide da solo

L'impresa è stata realizzata da un 33enne americano, ex atleta professionista che ha percorso in meno di due mesi una distanza di 1.600 chilometri

La storia di Colin ​O'Brady, il primo uomo che ha attraversato l'Antartide da solo

Colin O’Brady era steso sul letto di un ospedale thailandese. Il 25% del corpo ustionato, le gambe e piedi gravemente feriti, ricoperti di garze. Di fronte a lui, che poche ore prima aveva deciso di saltare una corda infuocata durante una festa in spiaggia, una sedia a rotelle. “Non tornerai più a camminare come prima”, gli avevano detto i medici. Ma lui, dopo un primo momento di scoramento, aveva deciso che ce l’avrebbe fatta: “Sai mamma, un giorno quando uscirò da qui, parteciperò a una gara di triathlon”.

Dalla tragedia al record del mondo

Era il 2008: Colin, appena uscito dal college, si era regalato qualche mese di viaggi all’insegna dell’avventura, in giro per il mondo. Fino alla sera dell’incidente in spiaggia. Poi il ricovero, la promessa alla madre, il ritorno a Portland, la riabilitazione e quella prima gara di triathlon. Una storia che Colin, ad aprile 2017, ha raccontato al TEDx.

Ma invece di fermarsi alla disciplina che mescola bici, corsa e nuoto, Colin ha cominciato a scalare le montagne. E così, subito dopo aver chiesto a Jenna di sposarlo, è partito all’inseguimento del Grande Slam degli esploratori. Scalare cioè le sette cime, quelle più alte di ogni continente, e raggiungere i due Poli. Impresa completata in 139 giorni.

Il coast to coast dell’Antartide da solo, la compagnia dei social​

Lo scorso 4 novembre Colin si è lasciato alle spalle il campo base di Union Glacier lanciandosi all’avventura. Obiettivo: essere il primo uomo ad attraversare l’Antartide da solo. Milleseicento chilometri da affrontare senza scambiare due chiacchiere con qualcuno, senza una pacca sulla spalla né una parola di conforto. Immerso nella neve, trascinandosi dietro una slitta pesantissima. L’unica finestra aperta sul mondo, oltre al sito internet che ne tracciava il percorso via Gps, il suo profilo Instagram. Proprio dai post pubblicati sui social è possibile ripercorrere il viaggio leggendo: le sue difficoltà, i disguidi tecnici e i pensieri che lo hanno accompagnato, fino agli attimi che ripagano di ogni sforzo.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Day 4: IT’S HEAVY OUT HERE!! The reason it’s been said that this crossing is impossible is that in order to have enough food to make the crossing you have to start with a very heavy sled. As such the first 10 days or so were always bound to be super difficult as my sled is at full weight. I’m determined to keep putting one foot in front of the other, but I’m not going to lie pulling this much in the brutal cold is TOUGH!! To give some perspective on how hard I’m being tested out here, today was the first day that I haven’t cried inside my goggles. Pictured here, me and my 375lb friend keeping me company. If you look closely you can see my sled is now missing a strap in the middle. I literally broke the clip 5 minutes after I got dropped off by the airplane before taking a single step. All I could do was laugh. Success in the journey is all about improvising solutions and problem solving. Tears and laughter; just a day in the life of crossing Antarctica alone. Beyond grateful for partnerships with intrepid brands @standardprocess @sleepnumber @grandrounds that help support making this journey possible. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Inutile girarci attorno: puoi aver scalato l’Everest e aver completato il giro delle cime più alte del mondo, ma vagare nel ghiaccio da solo non è una passeggiata. “È dura”, scriveva dopo appena quattro giorni spiegando che “la ragione per cui questa traversata è stata definita impossibile è che, per avere cibo sufficiente, bisogna partire con una slitta molto pesante”. Prima di partire, racconta Colin, aveva confidato a Jenna di sognare di arrivare al decimo giorno quando i suoi 180 chili di bagagli sarebbero cominciati a diminuire. Ma giunto a quel primo traguardo, ecco lo sfogo: “È frustrante, per non dire altro, trainare la slitta sui sastrugi”, cioè le tipiche ondulazioni dovute al vento che soffia sulla neve. Una fatica increbile.

7 mila kcal al giorno e “una mente calma”

Dopo un paio di settimane Colin ha pensato davvero di fermarsi, piantare la tenda e sperare che il vento placasse la sua forza: “Mi sono sentito solo ed esausto – le sue parole di accompagnamento alla foto del 19 novembre – ma poi ho capito che sono questi i momenti in cui si cresce e si acquista la fiducia per le sfide del domani”. Il segreto per andare avanti? “Concentrarsi sul processo e non sul risultato”. Un passo alla volta, insomma.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Day 18: CALM MIND. At the 10 day Vipassana silent meditation retreats that I go to the instructor often say “Start with a calm and quiet mind.” It’s my mantra when I start the day. There is so much to be anxious, fearful or frustrated about (like the crazy deep snow everywhere right now), but rather than let all of the worries take over, I calm my mind, clip into my harness and begin the day focusing on process rather than outcome. Now imagine it’s you in the photo. You walk up to the harness, put it on, clip into the skis, grab the poles, you feel the weight of the sled behind you and you set off into the white darkness. Where would your mind take you for the next 12 hours? #TheImpossibleFirst #BePossible

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“Il mio mantra è Comincia la giornata con la mente calma e rilassata”. Mantenere la lucidità, però, non dev’essere stato sempre semplice. Come quella volta che, prima ancora di arrivare a metà percorso, per inseguire un sacchetto di plastica scaraventato via dal vento si è allontanato di un centinaio di metri dalla slitta: “Che terrore, mi sono reso conto di non essere mai stato così lontano dalla mia zattera di salvataggio: una paura irrazionale.. ma credo proprio che, non avendo niente da amare vicino a me, io abbia sviluppato un forte attaccamento a qualcosa di inanimato”.

Nel suo diario di bordo via social, Colin ha anche raccontato della sua dieta: 7.000 kilocalorie al giorno di barrette nutrienti, miscele di farina di avena e olio, integratori e frutta secca, oltre alle fondamentali zuppe pronte preparate nella neve fatta bollire.

“Quando siete di fronte alle difficoltà scegliete la bellezza”

“L'Antartide è brutale e inospitale. Di solito mi sento a disagio per tutto il giorno, la temperatura di -25 gradi mi punge. La slitta mi appesantisce infinitamente. Ho l’imbarazzo della scelta tra le cose di cui posso lamentarsi ogni giorno. Oggi però ho deciso di vedere la bellezza: mi sono meravigliato di questo luogo spettacolare in cui mi trovo. Ho molte cose per cui essere grato di essere qui. Vi do un consiglio: la prossima volta che affrontate le avversità nella tua vita scegliete di vedere la bellezza. Fa la differenza”.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Day 24: CHOOSE TO SEE THE BEAUTY. So much of our experience in life, finding happiness and calm versus suffering and sadness corresponds not to what is happening to us, but rather how we choose to experience it. Imagine you are on a long haul 10 hour international flight. You could choose to think about the discomfort of the cramped seats, the lackluster food, and challenge of jet lag. Or you could choose to embrace the excitement that this plane is taking you on an adventure in a foreign land. Antarctica is brutal and inhospitable. I’m usually uncomfortable all day, from the second I step outside and the -25 degree temp stings my face. The sled weighs me down endlessly making me earn each step. There is no shortage of challenges and things to complain about each day, and at times I am guilty of letting these challenges get to me. However, today I decided I was going to choose to see the beauty, and marvel at this spectacular place I find myself inhabiting. I have so much to be grateful for being out here. The next time you face adversity in your life, my recommendation is: Choose to see the beauty. It makes all the difference. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Perché attraversare l’Antartide da solo?

Non può essere soltanto la gloria a spingere un uomo a tentare di attraversare da solo il continente più inospitale al mondo. “Volevo che la mia mente avesse uno spazio per riflettere”, ha spiegato Colin. E mentre ascoltava un podcast sull’amore è scoppiato a piangere: “Ho fatto una pozzanghera di lacrime congelate dentro i miei occhiali”, ha confessato.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Day 31: FROZEN TEARS OF JOY. Why am I doing this? Well beyond the obvious linear goal, the deeper purpose of this solitary adventure is to give my mind the space to reflect, be thoughtful and hopefully discover deeper insights about myself and the world. Hence I normally pass my days walking in complete silence to give my mind total freedom to contemplate. Today, however for a little added inspiration, I put on an episode of @lewishowes School of Greatness podcast. His guest @inqlife a spoken word poet, cracked me open to my core with his words on one of my most favorite topics, LOVE. I literally made a puddle of frozen tears inside my goggles. The longer I’m out here the more clear it becomes. Love is infinite and the key to life is to love as deeply as possible. I’m going to let @inqlife words shine the way. Please do me a favor and take the 4 minutes to listen to him perform his poem “85. The Only Reason We’re Alive.” Link in profile. @jennabesaw shuffleboard date in 52 years?! ❤️❤️ ❤️ #TheImpossibleFirst #BePossible

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“L'amore è infinito e il segreto per vivere è amare il più profondamente possibile”. Forse lo è anche per arrivare in fondo a un’esperienza folle, mai riuscita a nessuno prima di lui. 



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