Negli Usa "vola" l'Helicopter Money, arriva la spinta ai consumi

Negli Usa "vola" l'Helicopter Money, arriva la spinta ai consumi

Nel pacchetto di aiuti è compreso anche un una-tantum fino a 1.200 dollari per cittadino. Una misura che serve a stimolare i consumi in periodi di grave depressione economica. Intanto sono almeno 103.942 i casi di coronavirus negli Stati Uniti, secondo i dati della Johns Hopkins University 

Usa Helicopter Money pacchetto aiuti assegni

Prima del coronavirus, rappresentava la classica teoria di cui, quando se ne faceva cenno in contesti economici, il sorrisino sardonico tra gli esperti era d'obbligo: come se fosse un mero esercizio di fantasia, e nulla di applicabile.

Ora, invece, sta prendendo rapidamente quota e anzi in alcuni Paesi è già realtà: negli Stati Uniti la teoria si farà presto pratica e diventerà operativa nelle prossime tre settimane, per fronteggiare il calo dei consumi dovuto alla pandemia da coronavirus.

La Camera dei rappresentanti americana ha infatti dato il via libera ad un pacchetto di aiuti da 2.200 miliardi di dollari e che prevede il versamento fino a 1.200 dollari a ogni americano (ovviamente con dei limiti di reddito), compreso un 'bonus' aggiuntivo di 500 dollari a bambino. 

Gli Usa saranno un caso isolato o 'decollerà' in altri paesi ?

Ancora non si sa, ma comunque il dibattito si sta infittendo. Anche il Financial Times è intervenuto nelle ultime settimane sottolineando come un numero sempre crescente di economisti stia abbracciando la teoria dell'"Helicopter Money", ovvero il trasferimento di pura liquidità nei conti correnti dei cittadini. Tecnicamente, si tratta di un'alternativa al Quantitative easing cui ricorrere quando i tassi di interesse si avvicinano allo zero e l’economia non si riprende dalla recessione.

E' proprio il caso di queste settimane: le banche centrali sono intervenute tutte per ridurre il costo del denaro e incentivare così il ricorso ai prestiti da parte di famiglie e imprese. Ma così come i mercati, i consumatori ovviamente non rispondono a tali stimoli: d'altronde, quasi 3 miliardi di persone sono in isolamento a casa e i negozi sono chiusi. E prima che i consumi riprendano quota, quando quest'incubo sarà finito, ci vorrà tantissimo tempo.

L'Helicopter Money ha dalla sua il vantaggio che è una misura di grande effetto. Come il Qe, comporta essenzialmente la creazione di moneta da parte delle banche centrali per espandere l’offerta. Tuttavia, l’effetto dell'”helicopter money” sul bilancio della banca centrale è diverso rispetto a quello dell’allentamento quantitativo. In base al Qe, infatti, le banche centrali creano riserve acquistando obbligazioni o facendo altre attività finanziarie, effettuando un “asset swap“. Ma, mentre lo swap è reversibile, l'”helicopter money” non lo è perché le banche centrali danno via i soldi creati. 

Una teoria che ha mezzo secolo di vita

‚ÄčNon è certo una teoria dell'ultima ora, essendo nata cinquant'anni fa, e precisamente nel 1969, dall'allora premio Nobel per l'Economia Milton Friedman. Teorizzò un "lancio di denaro da un elicottero" necessario, all'epoca, per far ripartire l'inflazione. Gli economisti erano soprattutto preoccupati per gli effetti del 'boom' e il ripiegamento dei prezzi e, in generale, del mondo in via di sviluppo. Il concetto venne poi risploverato nei primi anni Duemila, dopo la crisi scaturita dalla bolla speculativa tra il 1991 e il 1992. Nel 2002, Ben Bernanke, che diventò poi presidente della Fed, si disse dello stesso avviso: l'"helicopter drop" o "helicopter money" poteva sempre essere usato per prevenire la deflazione.

Ma ora, di fronte allo scenario economico da coronavirus, come ha sintetizzato Robert Chote, presidente dell'Office of Budget Responsability britannico, ci troviamo in una "situazione di guerra". E, intervistata dal FT, Beatrice Weder di Mauro, accademica e imprenditrice svizzera che attualmente è docente di economia presso l'Istituto di studi internazionali e di sviluppo di Ginevra, 
osserva che ormai è un fatto acclarato che questo shock "sia assolutamente diverso" dalle crisi precedenti.  Il risultato è che una serie di idee politiche che una volta erano campo di discussione di un piccolo numero di cani sciolti e limitate a discussioni puramente teoriche sono al centro dell'attenzione.  L'obiettivo comune ai governi delle grande economie occidentali, ricorda il Ft, è quello che "nessuno dovrebbe perdere il proprio lavoro o il proprio reddito a causa del virus".

Ma quanto costa? 

Ma, certamente, se applicato, il metodo 'helicopter money' è assai costoso. Per questo motivo, "dobbiamo essere disposti ad accettare disavanzi fiscali sulla scala del 2009", dice Adair Turner, l'ex capo della Financial Services Authority del Regno Unito. Data la necessità di grandi disavanzi fiscali il dibattito sull'helicopter Money, spiega Turner, comporta in realtà due questioni politiche distinte. La prima è come finanziare lo stimolo: deve essere la banca centrale a pagarlo attraverso il finanziamento monetario diretto, stampando fisicamente il denaro, o i governi devono prendere in prestito il denaro nel solito modo? La seconda è come il denaro viene poi distribuito. 

Allo stato attuale, mentre ne discutono economisti e politici, le banche centrali non si sono ancora esplicitamente offerte di monetizzare i disavanzi, ma hanno aperto i rubinetti sui grandi programmi di acquisto di nuove attività per comprare l'eccesso di obbligazioni. Nella zona euro, ricorda il Ft, si discute sull'emissione di 'corona bond' o sull'aumento delle linee di credito del Meccanismo europeo di stabilità, il fondo di salvataggio dell'Unione monetaria per i sovrani, nella speranza che la Banca centrale europea mantenga basso il costo di tali prestiti. Secondo alcuni esperti, devono essere le banche centrali a finanziare direttamente i disavanzi pubblici. Una soluzione cui fa accenno, spesso nei suoi interventi, proprio Bernanke. Da quando ha lasciato la Fed, ha pubblicamente sostenuto che "in certe circostanze estreme" il finanziamento monetario della spesa per deficit fiscale "può essere la migliore alternativa disponibile".

Gli esempi passati, e in tre settimane negli Usa diventa realtà 

  Comunque ora, l'helicopter money è già realtà nel senso che elargizioni dirette di denaro contante sono state fatte ad esempio a febbraio, quando il governo di Hong Kong ha deciso di trasferire 1.270 dollari a tutti i residenti finanziariamente colpiti dall'epidemia. Anche Singapore ha previsto piccoli pagamenti in contanti a tutti i cittadini.

E negli Stati Uniti si è concretizzata nel pacchetto di aiuti da 2.000 mld di dollari: peraltro, in Usa se ne discute da tempo visto che l'idea era sostenuta dagli ex consulenti economici dei presidenti Barack Obama e George W Bush. Sia quel che sia, la caratteristica di questa recessione è diversa da quella che l'ha preceduta. I governi e le banche centrali stanno lottando duramente per proteggere le imprese dagli effetti dell'epidemia di coronavirus. Eppure i loro sforzi - agevolazioni fiscali, tagli dei tassi e acquisti di obbligazioni, prestiti e sovvenzioni - non hanno alcuna speranza di stimolare la domanda dei consumatori quando vaste fasce della popolazione sono costrette alla quarantena. I sostenitori dell'helicopter money, in questa situazione, affermano che sarebbe una vera e propria boccata d'ossigeno. 

I lavoratori che sono stati licenziati, quelli che hanno visto un taglio di ore e i lavoratori autonomi riceverebbero un gradito aumento di reddito. Le imprese, nel frattempo, potrebbero pianificare con più fiducia, sapendo che i consumatori avranno denaro extra da spendere una volta terminato l'isolamento. Ci sarebbe anche una luce alla fine del tunnel per gli investitori. Se ai mercati finanziari verrà dato motivo di credere che i consumi futuri possano compensare il crollo di oggi, si potrebbe ripristinare il morale degli investitori. Ciò detto, il Financial Times aggiunge che ci sarà bisogno di una data di scadenza. Anche i pagamenti dovrebbero essere scaglionati. E sarebbe questo l'orientamento del l'amministrazione Usa.

Nelle tasche di ogni cittadino americano fino a 1.200 dollari

Gli esborsi avverrebbero in due fasi, il 6 aprile e il 18 maggio, ciascuna del valore di 250 miliardi di dollari, con un importo preciso che varia a seconda del reddito e della dimensione della famiglia. Si tratta di un importo fino a 1.200 dollari ad americano, con un bonus aggiuntivo di 500 dollari a bambino. Basterà a salvare i consumi americani e a risollevare un'economia in ginocchio? Bisognerà attendere la fine dell'anno per valutarne l'efficacia.