I malati di tumore ai polmoni sono più resistenti al coronavirus

I malati di tumore ai polmoni sono più resistenti al coronavirus

Stessa risposta anche per i pazienti con cancro della testa-collo. Lo studio italo-americano è stato pubblicato sulla rivista Journal of Experimental & Clinical Cancer Research

Coronavirus malati tumori polmone testa-collo piu resistenti

© MORTEZA NIKOUBAZL / NURPHOTO / NURPHOTO VIA AFP - Coronavirus

AGI - Le persone colpite da tumore del polmone e della testa-collo potrebbero essere più resistenti all'infezione da SARS-CoV-2 rispetto alle persone sane. A mettere in luce aspetti inattesi e sorprendenti sulle interazioni tra Covid-19 e cancro è un lavoro pubblicato sulla rivista Journal of Experimental & Clinical Cancer Research, frutto della intensa collaborazione tra l'Istituto Nazionale Tumori Regina Elena, l'Istituto San Gallicano, l'Università di Milano e l'Università di Chicago.

Lo studio prende in considerazione due tipi di tumori: testa-collo e polmone, ovvero i tumori di quegli organi, delle vie aeree alte e basse, maggiormente attaccati dal nuovo coronavirus. Sono stati analizzati i profili di espressione genica di 478 pazienti affetti da tumore della testa-collo, 510 affetti da adenocarcinoma polmonare e 501 da tumore del polmone a cellule squamose. I risultati ottenuti dimostrano che le cellule tumorali, rispetto alle cellule normali, presentano bassi livelli di una proteina, TMPRSS2, necessaria per l'entrata del virus nelle cellule: una sorta di protezione dall'infezione.

I tumori della testa-collo maggiormente aggressivi e con una prognosi più infausta presentano livelli ancora più bassi di TMPRSS2, e sono quindi ancora più resistenti all'infezione. Responsabili di tale meccanismo sono le piccole molecole di RNA, chiamate microRNA, in grado di regolare l'attività dei geni che producono proteine e presenti in alte quantità nelle cellule tumorali. I microRNA potrebbero quindi rivelarsi degli efficaci strumenti terapeutici per contrastare l'infezione da coronavirus.

Fin dall'inizio della pandemia da SARS-CoV-2 si è cercato di capire se i pazienti oncologici sono più suscettibili all'infezione da coronavirus, se la presenza del cancro li rende più predisposti ad ammalarsi gravemente e, in generale, quali sono le interazioni tra Covid-19 e cancro. Lo studio, appena pubblicato dai ricercatori dell'IRCCS Regina Elena, analizza l'espressione di due geni fondamentali per l'infezione: ACE2, il recettore del virus presente sulla membrana delle cellule che viene riconosciuto e legato dalle proteine Spike, e TMPRSS2, una proteina che taglia Spike e genera la sua forma attiva, necessaria anch'essa per l'entrata del virus nelle cellule. Nel tumore, il meccanismo molecolare che causa l'inibizione della proteina TMPRSS2 e che determina una sorta di protezione delle cellule tumorali dall'infezione dipende dai microRNA.

"Nel nostro lavoro - illustra Giovanni Blandino, direttore dell'Unità di Oncogenomica ed Epigenetica IRE e primo autore dello studio - sono stati identificati un gruppo di 6 microRNA presenti in alti livelli nelle cellule tumorali, in grado di bloccare la produzione di TMPRSS2. Questa correlazione inversa tra l'espressione dei 6 microRNA e di TMPRSS2 è stata inoltre verificata in un paziente con tumore della testa-collo positivo all'infezione dal SARS-CoV-2".

"I risultati ottenuti - prosegue Blandino - suggeriscono di apprendere, proprio dagli studi condotti sulle cellule tumorali, i meccanismi molecolari che mediano la resistenza all'infezione da SARS-CoV-2". "I microRNA - conclude Gennaro Ciliberto, direttore Scientifico IRE - già coinvolti in diversi trial clinici per lo sviluppo di nuove terapie mirate per i tumori, grazie alla loro capacità di regolare l'espressione delle proteine coinvolte nella entrata del virus nelle cellule, potrebbero essere degli strumenti terapeutici efficaci per diminuire il tasso di infezione di SARS-CoV-2".