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I lombrichi europei stanno invadendo le foreste del Nord America

I lombrichi europei stanno invadendo le foreste del Nord America

Lo studio dell'Università di Lipsia è stato condotto in una foresta vicino a Calgary in Canada, che ha aree abitate o disabitate da lombrichi

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© V. Gutekunst - I lombrichi sono considerati ingegneri essenziali dell’ecosistema sotterraneo

AGI – I lombrichi europei riducono le popolazioni di insetti nelle foreste nordamericane. A rivelarlo è stato uno studio condotto dall’Università di Lipsia e pubblicato su Biology Letters. I ricercatori hanno raccomandato di prendere in considerazione i fattori spesso sottovalutati nella perdita di biodiversità.

Almeno dall'ultima era glaciale, circa 10.000 anni fa, non ci sono stati quasi lombrichi nella parte settentrionale del Nord America. Tuttavia, negli ultimi secoli, sono stati introdotti, probabilmente attraverso il trasporto di terra e piante dall'Europa. Da allora, sono stati dispersi e hanno modificato significativamente il suolo, con conseguenze di vasta portata per l'ecosistema del suolo. L'impatto che questi invasori hanno sul mondo in superficie è stato finora studiato raramente.

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© M. Jochum
Foresta di pioppi nell’area di ricerca vicino a Calgary, Alberta, Canada 

Lo studio è stato condotto in una foresta vicino a Calgary in Canada, che ha aree abitate o disabitate da lombrichi. Qui, i ricercatori hanno utilizzato campionatori sottovuoto per insetti per catturare gli insetti fuori terra e hanno confrontato le catture. Hanno scoperto che l'abbondanza, la biomassa e la ricchezza di specie degli insetti nelle aree con lombrichi invasivi e quelle senza di loro differivano in modo significativo.

Laddove la biomassa di lombrichi era più alta, il numero di individui di insetti è stato ridotto del 61%, la biomassa di insetti del 27% e la ricchezza di specie del 18%. "Ci aspettavamo che i lombrichi avrebbero avuto un impatto sugli insetti fuori terra", ha affermato l'autore principale, Malte Jochum dell'iDiv e dell'Università di Lipsia.

“Ciononostante, sono rimasto sorpreso di quanto siano stati pronunciati gli effetti e che non solo l'abbondanza, ma anche la biomassa e la ricchezza di specie siano state influenzate”. Le specie introdotte di lombrichi non si trovano solo in Nord America, ma in quasi tutti i continenti. Tuttavia, poiché per molto tempo c'erano stati pochissimi lombrichi nel Nord America settentrionale, l'effetto di questi invasori è particolarmente pronunciato.

"Per regioni come l'Europa, dove le comunità naturali si sono sempre sviluppate insieme ai lombrichi, gli effetti negativi comparabili dovuti a nuove specie di lombrichi sono molto improbabili", ha spiegato Jochum. "Piuttosto il contrario. Qui sono importanti ingegneri dell'ecosistema, da cui dipendono molte importanti funzioni dell'ecosistema."