SPAZIO: CHIUSA L'ERA DELLO SHUTTLE, LA NASA ORA GUARDA A MARTE

(AGI/AFP/REUTERS) - Cape Canaveral (Florida), 21 lug. - Lanavetta Atlantis e' atterrata a Cape Canaveral, in Florida,portando a termine l'ultima missione di uno Shuttle e chiudendoun'epoca. "L'Atlantis e' a casa, il viaggio e' finito. E' unmomento storico da assaporare", e' stato il commento dal centrodi controllo della Nasa. "Houston, missione compiuta, dopo essere entrato nellastoria lo Shuttle e' arrivato al capolinea", ha replicato ilcomandante della navetta, Chris Ferguson, assicurando che"l'America non smettera' di esplorare". Barack Obama ha gia'individuato nelle missioni umane su un asteroide entro il 2025e su Marte a

(AGI/AFP/REUTERS) - Cape Canaveral (Florida), 21 lug. - Lanavetta Atlantis e' atterrata a Cape Canaveral, in Florida,portando a termine l'ultima missione di uno Shuttle e chiudendoun'epoca. "L'Atlantis e' a casa, il viaggio e' finito. E' unmomento storico da assaporare", e' stato il commento dal centrodi controllo della Nasa. "Houston, missione compiuta, dopo essere entrato nellastoria lo Shuttle e' arrivato al capolinea", ha replicato ilcomandante della navetta, Chris Ferguson, assicurando che"l'America non smettera' di esplorare". Barack Obama ha gia'individuato nelle missioni umane su un asteroide entro il 2025e su Marte a meta' anni '30 le nuove frontiere della Nasa. Il programma trentennale dello Shuttle, la prima navettache parte come un razzo e atterra come un aereo, ha resoroutine i voli spaziali con ben 135 missioni e 870 milioni dichilometri percorsi. "Lo Shuttle ha cambiato il modo in cuivediamo il mondo e l'universo", ha affermato Ferguson. E'stato un capitolo importante dell'esplorazione umana dellospazio, funestato dalle esplosioni in volo nel 1996 e 2003 chehanno distrutto due delle cinque navette, il Columbia e ilChallenger, e sono costate la vita a 14 astronauti. Proprio lasicurezza e i costi crescenti hanno indotto nel 2004 gli StatiUniti a decidere la chiusura del programma. E' anche larinuncia al ruolo di leader nella corsa allo spazio almeno peri prossimi cinque anni, quando sara' la Russia da sola agarantire i collegamenti con la Stazione spazialeinternazionale. L'Atlantis con a bordo quattro membri dell'equipaggio hatoccato terra all'alba, alle 5,57 (le 11,57 in Italia), sottoun cielo limpido e davanti a un pubblico-record di 2milaspettatori. L'ultima missione di uno shuttle e' durata 13giorni. Ora le tre navette saranno esposte nei musei:l'Atlantis presso lo stesso Kennedy Space Center, il Discoveryin Virginia e l'Endeavour a Los Angeles. (AGI)