Lo scioglimento dei ghiacciai in Antartide ha causato la morte di migliaia di cuccioli di pinguino

La scoperta di una squadra di ricercatori del British Antartic Survey

ghiacciaio antardite pinguini 
ABOARD XUELONG, CHINA 
Pinguini su un iceberg in Antardite (foto d'archivio)

Non sapendo ancora nuotare, migliaia di pinguini imperatori sono morti affogati dopo lo scioglimento anticipato dello strato di ghiaccio sul quale erano si erano stabiliti nel mare di Weddell, una vasta area dell'Oceano Atlantico a ridosso dell'Antartide. E' quanto ha scoperto una squadra di ricercatori del British Antartic Survey (Bas), l'organizzazione governativa britannica che si occupa di ricerca e divulgazione scientifica sull'Antartide, riferisce un articolo pubblicato dalla rivista 'Antarctic Science'. Uno studio interamente realizzato sulla base di immagini satellitari: i rilievi dallo spazio hanno evidenziato i segni ben visibili di quello che il surriscaldamento climatico ha provocato sulla piattaforma di ghiaccio di Brunt.

Secondo i ricercatori il tragico episodio è accaduto nel 2016, quando forti venti, probabilmente una tempesta, hanno scavato la parte più sottile della piattaforma. Il resto lo ha fatto il rialzo della temperatura. Assieme al blocco di ghiaccio sono andati a picco anche i pinguini imperatori che si erano stabiliti a Brunt, per lo più cuccioli; ed è stata cancellata dalla mappa la colonia della Baia di Halley, la seconda più grande al mondo.

Nei momenti migliori la popolazione di pinguini di Brunt era costituita da 25 mila esemplari, che dopo quel drammatico incidente è pressocché scomparsa.

Come conseguenza del riscaldamento globale, avvertono gli scienziati, la mancata riformazione di strati di mare ghiacciato, vitali non solo per i pinguini, entro la fine del secolo molte specie di uccelli e animali marini rischiano di perdere tra il 50 e il 70% della loro popolazione mondiale.

Sulla base di varie immagini satellitari scattate in diversi momenti gli scienziati hanno poi confermato che negli ultimi due anni il ghiaccio non si e' riformato e che non c'è alcun segnale di tentativo di reinsediamento nella zona di altri pinguini. Uno sforzo che del resto sarebbe del tutto inutile tenuto conto del gigantesco iceberg che si sta avvicinando al sito.

I dati sono attendibili in quanto, precisano i ricercatori, a 800 km di altezza è possibile visualizzare sul ghiaccio bianco gli escrementi degli uccelli, il guano, dato utile per valutare il numero di componenti di una colonia. La specie dei pinguini imperatori e' quella degli uccelli piu' alti e pesanti che necessitano di strati di ghiaccio solidi sui quali stabilirsi; devono resistere al peso di una intera colonia che vi si stabilisce da aprile fino a dicembre, quando i piccoli si sono totalmente sviluppati.



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