Medicina: glaucoma acuto e' una malattia infiammatoria

(AGI) - Washington, 15 lug. - Il glaucoma acuto e' in granparte una malattia infiammatoria. L'alta pressione intraoculareprovoca una perdita della vista innescando una rispostainfiammatoria simile a quella evocata da infezioni batteriche.Queste sono le conclusioni di uno studio dell'Universita' dellaCalifornia, San Diego, e della Sun Yat-sen University, in Cina,condotto sui topi. I risultati, pubblicati su Proceedings ofthe National Academy of Sciences, potrebbero avere un impattoclinico immediato nel trattamento di decine di milioni dipersone in tutto il mondo affette da glaucoma ad angolo chiuso."La nostra ricerca e' la prima a mostrare

Medicina: glaucoma acuto e' una malattia infiammatoria
(AGI) - Washington, 15 lug. - Il glaucoma acuto e' in granparte una malattia infiammatoria. L'alta pressione intraoculareprovoca una perdita della vista innescando una rispostainfiammatoria simile a quella evocata da infezioni batteriche.Queste sono le conclusioni di uno studio dell'Universita' dellaCalifornia, San Diego, e della Sun Yat-sen University, in Cina,condotto sui topi. I risultati, pubblicati su Proceedings ofthe National Academy of Sciences, potrebbero avere un impattoclinico immediato nel trattamento di decine di milioni dipersone in tutto il mondo affette da glaucoma ad angolo chiuso."La nostra ricerca e' la prima a mostrare un meccanismoinfiammatorio attraverso il quale la pressione oculare altaprovoca perdita della vista nei pazienti affetti da glaucomaacuto", ha detto Kang Zhang, coautore dello studio. Ilglaucoma, la seconda causa di cecita' irreversibile nel mondo,si riferisce ad un gruppo di malattie oculari legate allapressione intraoculare classificati come ad angolo aperto o adangolo chiuso. Nel glaucoma ad angolo aperto si ha unaostruzione graduale dei canali di deflusso. Nel glaucoma adangolo chiuso, i sistemi di deflusso si ostruiscono inveceimprovvisamente. Nello studio, i ricercatori hanno dimostratoche un rapido e sostenuto aumento della pressione oculare neitopi accende un gene (TLR4) che attiva una proteina nota comela caspasi 8. Questa proteina a sua volta innesca la produzionedi altre proteine infiammatorie che normalmente aiutano acombattere le infezioni microbiche. "Questa rispostaimmunitaria e' una lama a doppio taglio, perche', mentre questeproteine ci proteggono dalle infezioni in una situazionenormale, stimolano l'apoptosi (la morte cellulare programmata)nelle cellule retiniche nei casi di glaucoma acuto", ha dettoZhang. I ricercatori, inoltre, hanno dimostrato di poterrallentare la morte delle cellule della retina nei topi affettida glaucoma acuto, in modo da sopprimere sia il gene TLR4 chela proteina caspasi 8. La possibilita' di inibire la caspasi 8e' particolarmente importante perche' inibitori simili sonoattualmente in sperimentazione per il trattamento del cancro edell'ictus. (AGI)