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Anticorpi dimezzati dopo un mese nei pazienti meno gravi

Pubblicato uno studio dell'Istituto europeo di oncologia (Ieo) sull'immunità da Covid. Il lavoro suggerisce che le persone che hanno già contratto il virus non devono abbassare la guardia

© Afp
Coronavirus, analisi in laboratorio

 AGI - Nei pazienti meno gravi il livello di anticorpi prodotti dal sistema immunitario per combattere il virus si dimezza entro un mese dalla guarigione. Queste le conclusioni di uno studio condotto dal team del Laboratorio Covid dell'Istituto Europeo di Oncologia, guidato dai ricercatori Federica Facciotti, Marina Mapelli e Sebastiano Pasqualato.

I risultati, pubblicati sul Journal of Clinical Medicine, devono essere confermati da studi più ampi e di lungo periodo, già in corso allo Ieo. Ma allo stato attuale il lavoro suggerisce che le persone che hanno già contratto il virus non devono abbassare la guardia, ma continuare, come tutti, ad adottare le misure di riduzione di rischio individuale di contagio. Indica, inoltre, che il test sierologico non può essere utilizzato per rilasciare l'ipotetica "patente di immunita'", ma è efficace come sistema di monitoraggio sistematico per identificare e bloccare sul nascere i nuovi focolai.

Il test sierologico "Elisa"

"Il tema della reinfezione diventa importante nella seconda ondata del virus, ma il tracciamento delle persone positive al Covid si è presentato come una priorità sin dall'esordio della pandemia", spiega Facciotti. "Il tampone naso-faringeo è infatti uno strumento economicamente oneroso ed è in grado di dare riposte circa la presenza di infezione esclusivamente al momento del prelievo. Per questo in Ieo - prosegue - ci siamo concentrati anche sull'elaborazione di un test sierologico ELISA (acronimo per Enzyme Linked Immunosorbent Assays) in grado di misurare la quantità di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta al contatto virale e la loro persistenza nell'organismo. Abbiamo messo a punto, in collaborazione con il Laboratorio di Federico Forneris dell'Università di Pavia, un test che rileva le immunoglobuline G (IgG), affidabile al 95 per cento, a un costo accessibile per tutte le strutture di ricerca. Successivamente lo abbiamo utilizzato per uno studio pilota su un campione di medici e infermieri malati di Covid-19, con l'obiettivo di identificare l'intensità e la durata dell'azione protettiva degli anticorpi nei soggetti infettati". 

"Abbiamo studiato i sieri di 16 malati di forme meno gravi di Covid e di 23 che hanno invece richiesto il ricovero ospedaliero in terapia intensiva - afferma Mapelli -. Li abbiamo quindi confrontati con i sieri di 436 soggetti sicuramente non infetti, in quanto aderenti a studi Ieo svolti prima del 2015. Abbiamo trovato che i pazienti non ospedalizzati avevano livelli di tutti gli anticorpi anti-Covid più bassi rispetto ai pazienti ricoverati in terapia intensiva, e che questi livelli, eccetto quelli degli anticorpi contro la proteina virale N, risultavano dimezzati entro un mese dalla scomparsa del virus dall'organismo".

La vita degli anticorpi

"La nostra osservazione - prosegue Mapelli - si è fermata, per ora, a 4 settimane dalla negativizzazione, ma stiamo studiando la 'vita degli anticorpi' per un periodo più lungo e in una popolazione più ampia, all'interno di un progetto di sorveglianza e analisi dell'immunità che riguarda un campione di 1.500 dipendenti Ieo, svolto in collaborazione con la Fondazione Europea Guido Venosta".

Lo studio conferma le conclusioni di altre ricerche precedenti. "I nostri risultati confermano gli studi cinesi e inglesi - dichiara Pasqualato - che, su popolazioni diverse, hanno dimostrato che gli anticorpi anti-Covid diminuiscono nel tempo e dunque aver avuto l'infezione non è di per sé un'assicurazione contro il virus".

Pasqualato sottolinea ancora: "Va precisato tuttavia che il concetto di immunità non è solo legato agli anticorpi perché il sistema immunitario utilizza anche altre difese anti-virus, tra cui l'immunità cellulare. Potrebbe accadere che la mancanza di anticorpi permetta una possibile reinfezione per nuova esposizione al virus, ma non si sviluppino sintomi di malattia perché il sistema immunitario, già allenato, si attiva. In attesa di ulteriori studi sulla reinfezione è importante che chi ha già contratto il virus, sia in forma lieve che grave, si comporti come il resto della popolazione indossando la mascherina, osservando il distanziamento, lavandosi di frequente le mani e partecipando agli studi di tracciamento, ove disponibili".

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