Ryder Cup, Europa parte male ma recupera e va sul 3-5

Ryder Cup, Europa parte male ma recupera e va sul 3-5
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Chaska (Minnesota) - Gli Stati Uniti sono in vantaggio sull'Europa per 5-3 dopo la prima giornata della 41^ edizione della Ryder Cup di golf sul percorso dell'Hazeltine National GC, a Chaska nel Minnesota. Per il team europeo affidato al nordirlandese Darren Clarke dapprima una brutta partenza (0-4 nei foursomes) e poi una buona reazione (parziale di 3-1 nei fourballs), cambiando atteggiamento e rimettendo in piedi un match, che stava prendendo una brutta piega. Era dal 1975 che non si registrava un 4-0 a danni del Vecchio continente nella prima sessione di gioco (all'epoca la selezione era fatta da golfisti di Gran Bretagna e Irlanda) e, in questo, c'e' stata anche qualche scelta non proprio indovinata di Clarke, per certi versi tradito da Lee Westwood e Martin Kaymer, due dei tre suoi giocatori gratificati con la wild card. Nei fourballs, a parte il gran gioco europeo, c'e' stato anche un calo di tensione statunitense, e forse fisico, nelle due coppie americane chiamate a disputare 36 buche, quelle formate da Jordan Spieth/Patrick Reed e da Dustin Johnson/Matt Kuchar. Al contrario gli europei hanno aumentato i giri con il passar del tempo e con l'avanzare della fatica. La dimostrazione nel duo Justin Rose/Henrik Stenson, oro e argento olimpico, per due volte a confronto con Spieth/Reed, prima travolti nel foursome (3/2) e poi travolgenti (5/4) nei fourball. E Rory McIlroy e Thomas Pieters, terza wild card, che non avevano giocato insieme al mattino, hanno comunque cambiato marcia nel pomeriggio contro l'altro duo impiegato due volte, ossia D. Johnson/Kuchar, prima quasi a spasso contro Westwood e lo stesso Pieters (5/4 nel foursome, ma con match chiuso sul 5 up in otto buche) e poi capaci solo di una reazione d'orgoglio, ma niente piu', quando erano sull'orlo del baratro con un 4 down alla 13^ trasformato in un 3/2 per i continentali. Nel 4-0 mattutino anche i successi americani di Phil Mickelson/Rickie Fowler, mix di esperienza e freschezza, in rimonta da un 2 up alla 14^ su McIlroy e un dignitoso Andy Sullivan, infilando tre buche in chiusura (1 up), e quello di Jimmy Walker/Zach Johnson,. Anche in questo caso recupero finale statunitense contro Sergio Garcia/Marin Kaymer con cinque buche consecutive a favore (4/2). Da segnalare il grande impatto nei fourballs di Rafael Cabrera Bello, quanto mai brillante e che ha rivitalizzato Garcia. Questi aveva provato invano a tenere in piedi da solo il match con Walker/Z. Johnson, quando si e' reso conto che Kaymer non collaborava. E anche nel fourball il tedesco ha dimostrato di non essere in palla trascinando a fondo Danny Willett. Per la verita' ci hanno messo molto del loro Brandt Snedeker/Brooks Koepka, e in particolare il primo implacabile con il putter in mano (5/4). Davis Love III, capitano statunitense, si attendeva forse un altro esito dai fourballs, ma ha guardato giustamente al risultato complessivo: "E' stato un buon inizio. Sono orgoglioso dei miei giocatori. Anche nelle partite che abbiamo perso, sono stati in gara fino alle ultime battute. Hanno allungato alcuni match con decisione, e pazienza se poi sono stati persi lo stesso. E' stato importante lo spirito con cui hanno lottato. Tutti hanno eseguito quello che avevo chiesto: tenere sempre sotto pressione gli avversari. Bisogna continuare cosi', ci sono ancora venti punti in ballo e puo' accadere di tutto".


Darren Clarke ha invece focalizzato l'attenzione su quanto accaduto nel pomeriggio: "La mia squadra non ha trovato il passo giusto nei foursome e gli americani ne hanno approfittato. Poi nei fourballs c'e' stata la vera Europa, quella che sono onorato di guidare e che ha avuto la giusta reazione. Ha mostrato qualita', desiderio di rimontare e tanta grinta. Per i foursomes della seconda giornata ho apportato alcuni cambiamenti e mi attendo parecchio". Quindi ha risposto con fair play, ma non ha molto gradito la domanda sul mancato impiego di Matthew Fitzpatrick e di Chris Wood. Per due debuttanti, secondo alcuni, sarebbe stato meglio l'approccio in un fourball "Li mando in campo nei foursomes - ha spiegato Clarke - perche' hanno le caratteristiche se servono in questo tipo di gara. Sono rimasti fuori il primo giorno e, per tale motivo, hanno una gran voglia di giocare e sono caricati al massimo". La seconda giornata della Ryder Cup va in onda oggi in diretta su Sky con collegamento sul canale Sky Sport 2 HD dalle ore 14,30 alle ore 1,30 e sara' anticipata alle ore 14 da Studio Ryder Cup. Domani, domenica 2 ottobre, la terza dalle ore 18 alle ore 24 sullo stesso canale. (AGI)