Il Nobel per la Fisica a tre studiosi di buchi neri

Il Nobel per la Fisica a tre studiosi di buchi neri

Roger Penrose, britannico, Reinhard Genzel, tedesco, e Andrea Ghez, americana, premiati per le loro scoperte su uno dei fenomeni più straordinari dell'universo. Hanno tra l'altro dimostrato che la teoria generale della relatività porta alla formazione di questi oggetti celesti che catturano tutto, anche la luce.

nobel fisica a tre studiosi buchi neri

Roger Penrose, Reinhard Genzel e Andrea Ghez nel ritratto pubblicato sul sito ufficiale del premio Nobel

AGI -  Il premio Nobel per la Fisica è stato assegnato a Roger Penrose, Reinhard Genzel e Andrea Ghez per le loro scoperte su uno dei fenomeni più straordinari dell'universo, i buchi neri. 

Roger Penrose ha dimostrato che la teoria generale della relatività porta alla formazione di buchi neri. Reinhard Genzel e Andrea Ghez hanno scoperto che un oggetto invisibile ed estremamente pesante governa le orbite delle stelle al centro della nostra galassia. Un buco nero supermassiccio è l'unica spiegazione attualmente nota.

Roger Penrose, nato nel 1931 a Colchester, Regno Unito. laureatosi nel 1957 presso l'Università di Cambridge, è rofessore all'Università di Oxford. Reinhard Genzel, nato nel 1952 a Bad Homburg vor der Höhe, in Germania. laureatosi nel 1978 presso l'Università di Bonn, è direttore del Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, a Garching, in Germania e e professore presso l'Università della California, Berkeley, USA. Andrea Ghez, nata nel 1965 a New York, USA. laureatasi nel 1992 al California Institute of Technology, Pasadena, USA, è professore presso l'Università della California, Los Angeles.

Roger Penrose ha utilizzato metodi matematici ingegnosi per dimostrare che i buchi neri sono una diretta conseguenza della teoria della relatività generale di Albert Einstein. Lo stesso Einstein non credeva che i buchi neri esistessero davvero, questi mostri super-pesanti che catturano tutto ciò che vi entra. Niente può sfuggire, nemmeno la luce.

Nel gennaio 1965, dieci anni dopo la morte di Einstein, Roger Penrose dimostrò che i buchi neri possono davvero formarsi e li descrisse in dettaglio; nel loro cuore, i buchi neri nascondono una singolarità in cui tutte le leggi conosciute della natura cessano. Il suo articolo innovativo è ancora considerato il contributo più importante alla teoria della relatività generale dai tempi di Einstein.

Reinhard Genzel e Andrea Ghez guidano ciascuno un gruppo di astronomi che, dall'inizio degli anni '90, si è concentrato su una regione chiamata Sagittarius A * al centro della nostra galassia. Le orbite delle stelle più luminose più vicine al centro della Via Lattea sono state mappate con crescente precisione. Le misurazioni di questi due gruppi concordano, trovando entrambi un oggetto estremamente pesante e invisibile che attira l'accozzaglia di stelle, facendole correre a velocità vertiginose. Circa quattro milioni di masse solari sono raggruppate in una regione non più grande del nostro sistema solare.

Utilizzando i più grandi telescopi del mondo, Genzel e Ghez hanno sviluppato metodi per vedere attraverso le enormi nubi di gas e polvere interstellari fino al centro della Via Lattea. Allargando i limiti della tecnologia, hanno perfezionato nuove tecniche per compensare le distorsioni causate dall'atmosfera terrestre, costruendo strumenti unici e impegnandosi nella ricerca a lungo termine. Il loro lavoro pionieristico ci ha fornito le prove più convincenti di un buco nero supermassiccio al centro della Via Lattea.

"Le scoperte dei vincitori di quest'anno hanno aperto nuovi orizzonti nello studio di oggetti compatti e supermassicci. Ma questi oggetti esotici pongono ancora molte domande che implorano risposte e motivano la ricerca futura. Non solo domande sulla loro struttura interna, ma anche domande su come testare la nostra teoria della gravità nelle condizioni estreme nelle immediate vicinanze di un buco nero ", afferma David Haviland, presidente del Comitato per il Nobel per la fisica.