Perché il corpo degli uccelli si sta riducendo di dimensioni

Come conseguenza diretta del riscaldamento globale, il corpo degli uccelli sta diventando sempre più piccolo mentre la lunghezza delle loro ali aumenta. Lo rivela un approfondito studio scientifico pubblicato sulla rivista Ecology Letters

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MUHAMMED ENES YIDIRIM / ANADOLU AGENCY

Come conseguenza diretta del riscaldamento globale, il corpo degli uccelli sta diventando sempre più piccolo mentre la lunghezza delle loro ali aumenta. Lo rivela un approfondito studio scientifico pubblicato sulla rivista Ecology Letters, che ha analizzato più di 70 mila esemplari di 52 specie di uccelli migratori raccolti negli ultimi 40 anni. "Le specie sono diverse tra di loro ma alla fine, a sorpresa, rispondono ai cambiamenti climatici quasi tutte allo stesso modo: la maggior parte è diventata sempre più piccola", ha riferito l'autore principale della ricerca, Brian Weeks, professore assistente alla Scuola per l'ambiente e la sostenibilità dell'Università del Michigan. 

Per capire l'evoluzione delle specie prese in considerazione dallo studio, sono state eseguite misurazioni in più momenti su esemplari raccolti tra il 1978 e il 2016, prendendo in considerazione le ossa inferiori delle sue zampe per valutare la grandezza globale del corpo. Globalmente si è ridotta del 2,4% mentre nello stesso periodo le ali si sono allungate dell'1,3%

Concretamente la modifica morfologica causata dal riscaldamento globale implica che un corpo più piccolo ha meno energia a disposizione per portare a termine lunghi percorsi migratori. "In prospettiva sopravvivranno solo quei uccelli con ali più lunghe, in grado di compensare la piccolezza del corpo", ha precisato Weeks. Per capire la capacità di adattamento delle specie ai cambiamenti climatici, i ricercatori hanno incrociato dati morfologici, luogo di nascita e percorso migratorio. Secondo loro un corpo più piccolo unito ad un'apertura alare maggiore consente all'uccello di disperdere più velocemente il calore in eccesso, in risposta all'aumento delle temperature esterne.

Lo studio senza precedenti è anche merito del lavoro meticoloso di Dave Wilard, ornitologo del Field Museum di Chicago, responsabile dell'importante collezione di uccelli avviata nel 1999. In realtà a partire dal 1978 cominciò ha raccogliere i corpi di uccelli morti dopo l'impatto con il complesso museale, durante le loro migrazioni notturne in primavera e autunno. Nel buio della notte sono fatalmente attratti dalle luci artificiali e nell'impatto sui vetri di palazzi, ovunque nel mondo, ogni anno centinaia di milioni di uccelli muoiono.



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