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Alzheimer, è stato individuato il vero colpevole della malattia

Alzheimer, è stato individuato il vero colpevole della malattia

I ricercatori di Yale hanno identificato un biomarcatore che potrebbe aiutare i medici a diagnosticare meglio l'Alzheimer e fornire un bersaglio per terapie future. La notizia è riportata oggi sulla rivista Nature

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© Science Photo Library - Alzheimer

AGI - La formazione di placche amiloidi nel cervello è un segno distintivo della malattia di Alzheimer. Ma i farmaci progettati per ridurre gli accumuli di queste placche hanno finora prodotto, nella migliore delle ipotesi, risultati contrastanti negli studi clinici. I ricercatori di Yale hanno scoperto, tuttavia, che il gonfiore causato da un sottoprodotto di queste placche può essere la vera causa dei sintomi debilitanti della malattia.

E hanno identificato un biomarcatore che potrebbe aiutare i medici a diagnosticare meglio l'Alzheimer e fornire un bersaglio per terapie future. La notizia è riportata oggi sulla rivista Nature.

Secondo i loro risultati, ogni formazione di placca può causa un accumulo di rigonfiamenti a forma di sferoide lungo centinaia di assoni - i sottili fili cellulari che collegano i neuroni del cervello - vicino ai depositi di placca amiloide.

I rigonfiamenti sono causati dal graduale accumulo di organelli all'interno delle cellule note come lisosomi, che sono noti per digerire i rifiuti cellulari, hanno scoperto i ricercatori.

Man mano che i rigonfiamenti si ingrandiscono, dicono i ricercatori, possono attenuare la trasmissione dei normali segnali elettrici da una regione del cervello a un'altra. Questo accumulo di sferoidi, dicono i ricercatori, provoca gonfiore lungo gli assoni, che a sua volta innesca gli effetti devastanti della demenza.

"Abbiamo identificato una potenziale firma dell'Alzheimer che ha ripercussioni funzionali sui circuiti cerebrali, ha normalizzato la conduzione elettrica degli assoni e migliorato la funzione dei neuroni nelle regioni cerebrali collegate da questi assoni. I ricercatori affermano che il PLD3 può essere utilizzato come marcatore nella diagnosi del rischio di malattia di Alzheimer e fornire un bersaglio per terapie future.