Everest: Nepal riprende le misure, forse e' cambiata l'altezza

Everest: Nepal riprende le misure, forse e' cambiata l'altezza
Foto: JOHN PHILIP HARPER / CULTURA CREATIVE 
 Everest

Katmandu - C'e' il rischio che i libri di scuola e gli atlanti debbano essere corretti nella cifra forse piu' celebre fra tutti i numeri della geografia: 8.848, cioe' i metri d'altezza dell'Everest, la vetta piu' elevata della Terra.
Il Dipartimento di Cartografia del Nepal ha gia' intrapreso una nuova misurazione rispetto a quella stabilita nel 1954, al fine di accertare se il disastroso terremoto dell'aprile 2015, quando morirono novemila persone, abbia modificato l'altezza di sua maesta' l'Everest. "Abbiamo gia' cominciato la prima fase di livellazione" ha detto il direttore generale del Dipartimento, Ganesh Prasad Bhatta, che coordina le operazioni partite dalla localita' di Bansghari, 140 chilometri a sud dell'Everest, l'11 giugno scorso.


I rilievi richiederanno tempo, si stima un paio di anni, e mostreranno quali siano stati gli effetti per l'Everest degli spostamenti delle placche tettoniche. Il progetto impieghera' la tecnologia piu' avanzata per le misurazioni gravimetriche e altimetriche, per le stime matematiche e per le ispezioni con Gps. "Ci avvarremo dell'ausilio di esperti e degli scienziati internazionali e del ricorso alle strumentazioni piu' avanzate per realizzare la misurazione" ha aggiunto Bhatta, informando che partecipera' anche la Iag (l'Associazione internazionale di geodesia). Restera' fuori invece il Dipartimento di Scienza e Tecnologia dell'India, che annuncio' unilateralmente a gennaio scorso la propria intenzione di misurare l'Everest.
L'iniziativa nepalese richiedera' un investimento di 1,4 milioni di dollari, di cui finora 194 mila anticipati dalle autorita' di Katmandu.


L'altezza del 'tetto del mondo' fu fissata dal topografo indiano B.L. Gulatee nel 1954 e precisata nel 1975 di qualche centimentro, per la precisione a 8.848,13 centimentri. Nel '99 un team statunitense, utilizzando la tecnologia Gps, espresse la misura di 8.850 metri piu' uno di neve. Nel 2006 infine, la Cina stimo' un'altezza di 8.844,4 metri piu' tre e mezzo di neve. Stime, tutte, che non hanno scalfito gli "aurei numeri" del 1954.


Si ritiene che la catena dell'Himalaya aumenti ogni anno di quattro millimetri l'altezza per il movimento delle placche tettoniche, ma il grande terremoto del 2015 potrebbe aver causato piu' cospicue conseguenze.
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