Curiosity scopre ' il metano su Marte. E' un segnale di vita? - Foto

(AGI) - Madrid, 16 dic. - Il robot Curiosity ha rilevatoemissioni regolari di gas metano nell'atmosfera di Marte, senzapero' riuscire a individuare la

Curiosity scopre ' il metano su Marte. E' un segnale di vita? - Foto

(AGI) - Madrid, 16 dic. - Il robot Curiosity ha rilevatoemissioni regolari di gas metano nell'atmosfera di Marte, senzapero' riuscire a individuare la fonte che lo produce. Dopo lascperta, gli scienziati si interrogano se siano i microbil'origine del gas e che cosa faccia crescere e poi calare ilivelli nel giro di qualche settimana appena. I risultati dellestraordinarie osservazioni di Curiosity, pubblicati dallarivista Science, sono stati oggetto di una relazione inoccasione del congresso annuale di geofisica (AmericanGeophysical Union), in corso a San Francisco. Dalleinformazioni raccolte in piu' di 20 mesi dal novembre 2013grazie a uno spectometro e un laboratorio Sam (per l'analisidei campioni prelevati su Marte) imbarcato a bordo diCuriosity, i ricercatori hanno scoperto che le emissioniregolari di metano nel cratere di Gale (nel quale il robotesploratore si e' posato nell'agosto 2012) sono molto menoimportanti di quelle che si pensava in base ai calcoli deimodelli, ma sono emissioni continue.

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Questo vuol dire che ilgas viene prodotto periodicamente da una fonte vicina masconosciuta. E poiche' il metano e' un prodotto noto per la suaattivita' biologica (quasi la totalita' di quello che esistenell'atmosfera terrestre ha questa origine) si aprono dunquegrandi interrogativi. Curiosity e' stato capace di otteneremisure precise: lo strumento Sam ha individuato valori basalidi concentrazione del metano intorno a 0,7 parti per miliardoin volume e ha confermato un incremento episodico fino a 10volte questo valore in un periodo di 60 soli (o giornimarziani, ognuno dei quali dura 24 ore. 39 minuti e 35,244secondi, quasi un 3 per cento in piu' di uno terrestre).Poiche' questi getti di metano sono sporadici, questo fapensare a una correlazione con alcune variabili ambientali, peresempio l'umidita' relativa dell'aria o la temperaturaambientale (un'ipotesi, per esempio, e' che a maggiorepressione atmosferica corrispondano maggiori picchi di metano).Ma la certezza sara' data solo da studi ulteriori. (AGI).