Eni Award: nominati i vincitori per l'edizione 2015

(AGI) - Roma, 29 mag. - Eni rende noti i nomi dei ricercatori escienziati premiati nell'ottava edizione di Eni Award, ilpremio istituito nel 2007 e divenuto nel corso degli anni unpunto di riferimento a livello internazionale per la ricercanei campi dell'energia e dell'ambiente. Eni Award ha lo scopo di promuovere un migliore utilizzodelle fonti energetiche e stimolare le nuove generazioni diricercatori, a testimonianza dell'importanza che Eni da' allaricerca scientifica e ai temi della sostenibilita'. Il Premio"Nuove frontiere degli idrocarburi" e' stato assegnato per lasezione Upstream a Johan Olof Anders Robertsson, dell'ETH

(AGI) - Roma, 29 mag. - Eni rende noti i nomi dei ricercatori escienziati premiati nell'ottava edizione di Eni Award, ilpremio istituito nel 2007 e divenuto nel corso degli anni unpunto di riferimento a livello internazionale per la ricercanei campi dell'energia e dell'ambiente. Eni Award ha lo scopo di promuovere un migliore utilizzodelle fonti energetiche e stimolare le nuove generazioni diricercatori, a testimonianza dell'importanza che Eni da' allaricerca scientifica e ai temi della sostenibilita'. Il Premio"Nuove frontiere degli idrocarburi" e' stato assegnato per lasezione Upstream a Johan Olof Anders Robertsson, dell'ETH diZurigo per la recente ricerca, svolta insieme a Dirk-Jan vanManen, Ali Ozbek, Massimillano Vassalo e Kemal Ozdemir,focalizzata sullo sviluppo di una tecnologia innovativa diacquisizione e modellazione dei dati di prospezione a mare conmetodi acustici (sismici), capace di superare gli attualilimiti di visualizzazione e caratterizzazione dellecaratteristiche del sottosuolo nel pieno rispettodell'ambiente. Poiche' la prospezione sismica e' alla base diogni moderna attivita' di esplorazione petrolifera, unmiglioramento della tecnologia consente una piu' precisaricostruzione delle strutture del sottosuolo rendendo piu'affidabile il riconoscimento di quelle ad alto potenzialepetrolifero. Diretta conseguenza e' un vantaggio nellecomponenti tecniche ed economiche dei progetti Oil&Gas findalle prime fasi del loro sviluppo. Per la sezione Downstreamil riconoscimento e' stato attribuito a Helmut Schwarz dellaTechnische Universitat Berlin. Il lavoro del prof. Schwarz sie' incentrato su un problema fondamentale della ricercamoderna: l'attivazione di metano per la sua conversione inidrocarburi piu' pesanti (ad esempio etano/etilene) oossigenati (ad esempio metanolo, formaldeide). Questatrasformazione diretta puo' rendere fattibile lo sfruttamentodelle enormi riserve di gas naturale presenti in giacimentiremoti e il suo trasporto alle aree geografiche di utilizzo. Lalunga attivita' di ricerca condotta dal prof. Schwarz conl'utilizzo combinato di tecniche sperimentali e approcciteorici avanzati, e' fonte di conoscenze fondamentali su questereazioni e i risultati ottenuti potranno portare a importantiricadute tecnologiche in un futuro anche prossimo. Il premio della sezione "Energie rinnovabili" e' statoassegnato a Mercouri Kanatzidis, della Northwestern Universitydi Evanston (Illinois, USA), uno dei leader internazionalidella chimica allo stato solido. La sua ricerca concerne losviluppo di nuovi semiconduttori allo stato solido capaci direcuperare il calore disperso e convertirlo direttamente inenergia elettrica. Piu' precisamente la novita' risiedenell'aver "nanostrutturato" il materiale di questisemiconduttori termoelettrici, ovvero l'avervi aggiuntonanocristalli con determinate composizioni i quali, ad altetemperature, portano ad un incremento significativo delleprestazioni. In pratica e' stato infranto il record, cheresisteva da 40 anni, di efficienza nella conversionecalore-elettricita' e si sono fornite le basi di conoscenza perulteriori sviluppi, fra cui la realizzazione di veri e proprigeneratori termoelettrici. E' stato stimato che le tecnologiesviluppabili a valle del lavoro del prof. Kanatzidis potrebberoconsentire il recupero di almeno 50 GW su scala globale. Menachem Elimelech professore emerito della Yale University, sie' aggiudicato il Premio "Protezione dell'ambiente". Il profElimelech e' considerato un pioniere nell'applicazione delprocesso di "Forward Osmosis" per la desalinizzazione di acquead alta salinita'. Il processo innovativo messo a punto, cheutilizza calore a basso grado come fonte di energia, vieneutilizzato per il trattamento delle acque associate alleattivita' petrolifere, dimostrandosi piu' efficiente ed a bassoconsumo energetico rispetto alle tecnologie di desalinizzazioneattuali, con una positiva impronta ecologica. Il prof.Elimelech e' considerato uno dei piu' importanti ricercatori almondo, nonche' figura di riferimento nel campo dell'ingegneriadella qualita' delle acque e della tecnologia a membrana per ladesalinizzazione e il riutilizzo delle acque. I due Premi "Debutto nella ricerca", riservati aricercatori under 30 che hanno conseguito il dottorato diricerca in una Universita' italiana, sono stati assegnati aDaniela Meroni e Margherita Maiuri. La tesi di Daniela Meroniaffronta l'applicabilita' nei processi di risanamentoambientale del biossido di titanio (TiO2), ritenuto moltopromettente per i costi contenuti e per la sua atossicita' estabilita'. Anche se alcune applicazioni commerciali sono gia'disponibili sul mercato, molte questioni rimangono daaffrontare per ottenere materiali a maggiore efficienza edurata. La ricerca della dottoressa Meroni approfondisce imaggiori punti critici del TiO2, individuando soluzioni per larealizzazione di fotocatalizzatori TiO2 piu' efficienti perl'abbattimento di inquinanti contenuti nell'aria (VOCs) enell'acqua, affrontando brillantemente gli aspetti sia teoricisia applicativi sviluppati sempre nel quadro della protezionedell'ambiente e dei processi di bonifica. La tesi di MargheritaMaiuri studia i meccanismi primari che governano la raccolta diradiazione solare tramite l'osservazione spettroscopica diimpulsi ottici ultracorti. L'eccezionale qualita' scientificadel lavoro svolto e' testimoniata dalla pubblicazione deirisultati ottenuti su riviste scientifiche internazionali dialto livello come Science, Journal of the American ChemicalSociety e Nature Materials. (AGI).