Le cellule trasformate in Pac-Man 'mangiano' infezioni

(AGI) - Washington, 16 lug. - Un gruppo di ricercatori dellaJohns Hopkins University ha messo a punto una strategia cheinduce le cellule a "mangiare" le loro vicine indesiderabili,nello stile del gioco Pac-Man. Si tratta di un approccio moltoinnovativo che potrebbe aprire la strada a terapie chesfruttano le cellule dello stesso paziente per respingeremeglio un'infezione o addirittura un tumore. "Il nostroobiettivo e' quello di creare cellule artificiali programmate amangiare la 'spazzatura pericolosa' nel corpo, che potrebbeessere qualsiasi cosa, dai batteri alle placche beta-amiloidiche causano l'Alzheimer fino alle cellule tumorali", ha detto

Le cellule trasformate in Pac-Man 'mangiano' infezioni
(AGI) - Washington, 16 lug. - Un gruppo di ricercatori dellaJohns Hopkins University ha messo a punto una strategia cheinduce le cellule a "mangiare" le loro vicine indesiderabili,nello stile del gioco Pac-Man. Si tratta di un approccio moltoinnovativo che potrebbe aprire la strada a terapie chesfruttano le cellule dello stesso paziente per respingeremeglio un'infezione o addirittura un tumore. "Il nostroobiettivo e' quello di creare cellule artificiali programmate amangiare la 'spazzatura pericolosa' nel corpo, che potrebbeessere qualsiasi cosa, dai batteri alle placche beta-amiloidiche causano l'Alzheimer fino alle cellule tumorali", ha dettoTakanari Inoue, scienziato che ha coordinato lo studiopubblicato sulla rivista Science Signaling e a cui hacollaborato anche l'Universita' di Tokyo. Identificare e"divorare" la "spazzatura" presente nel corpo e' di solito uncompito dei globuli bianchi, chiamati macrofagi e neutrofili,che respingono gli "invasori" in un processo chiamatofagocitosi. Per capire quali siano gli strumenti di cui unacellula ha bisogno per "mangiarne" un altro i ricercatori hannocondotto una serie di esperimenti. Non hanno iniziato alavorare con i macrogagi, ma con cellule umane coltivate inlaboratorio conosciute come HeLa, che normalmente non eseguonola fagocitosi. Il loro primo compito e' stato quello diindurre, attraverso una serie di manipolazione, queste cellulead attacarne altre vicine. "Abbiamo dimostrato che e' possibiledotare le cellule normali del potere di fare qualcosa di unico:assumere il ruolo di un macrofago specializzato", ha conclusoInoue.